グランドセントラル ニューヨーク


世界中のどの町に行っても、駅というのは独特の雰囲気があるものです。
そこから旅が始まり、旅が終わるというだけではなく、大きい駅はひとつの凝縮した町くらいのスケールを感じることも。

ニューヨークのセントラルステーション、正式名称はグランド・セントラル・ターミナルと呼ばれる、このグランド・セントラルはまさしくその代表的な場所です。

場所はミッドタウンのパーク・アベニューと42丁目の地点。

プラットフォーム数は世界一!一日に75万人が行き来するこの場所にはおよそ65のショップに35軒のレストランがあり、また、歴史的建造物としての魅力もたっぷりです。マンハッタンを満喫するためには、是非グランドセントラルに足を運んでください。

この広い駅で、お友達と待ち合わせをするなら、メインコンコースのインフォメーションブースが良いでしょう。ここにある時計の下での待ち合わせは定番中の定番ですので、間違うことはまずないでしょう。この時計台は他にあるこの駅の時計すべてと同じように、メリーランド州ベセスダのアメリカ海軍天文台の原子時計に合わせられており、時差は200億年に一度なんだそうです!この時計はオパール製で二千万ドルの価値があるということです。


そして天井に描かれる星座もとてもきれいです。

時計と言えば駅郊外、42丁目とパークアベニュー側の駅の外にある、美しいステンドグラスの時計もお見逃しなく!これはティファニーの時計で、直径4.2メートル!ティファニーとしては最大の時計なのだそうです。スピードの神メルクリウス、勇者ヘラクレス、知性の神ミネルバが彫刻で描かれています。完成には7年かかったそうです。


駅構内はフォトスポットとしても魅力があります。壁画があったり、美しい廊下があったりしますので、ここでウェディングの写真のポーズを撮る方も見かけることがあります。また、映画やテレビのドラマでもよく使われていますね。

構内の有名な100年以上の歴史を誇るレストラン、グランド・セントラル・オイスターバーで美味しい牡蠣を食べにいらっしゃるときには、その入り口付近のグアスタヴィーノタイルでできた、セラミックの低いアーチに気づかれるでしょう。こちらは美しいだけでなく、とても面白い体験ができます。お友達と、反対側の壁に顔を向けて、囁いてみてください。しっかり声が聞こえてきますよ。すごい音響効果があります。

また、グランド・セントラルにはマーケットがあることをご存知ですか?ヨーロッパのマーケットのようなそれがここにあるのです。

マーケットにいらっしゃるには、19番線ホーム近くのメインコンコースの東側、レキシントン通路の地下鉄4、5、6番線の真向かい、グレイバー通路の中間あたりか43丁目のレキシントンアベニューから入ることができます。

有名なバー、キャンベルバーも是非ご覧ください。グランド・セントラルのヴァンダービルト通り15番地にある、ジャズ・エイジの雰囲気あふれるこの空間は、かつて、ニューヨーク・セントラル・レイルロード社の取締役であったキャンベル氏の事務所兼受付であった場所をガーバーグループが修復したものです。13世紀のフィレンツェ様式をもとに作られ、1923年の近代建築を交えて建築された素晴らしい建造。ウッドの落ち着いた雰囲気にモヘアと革の美しいインテリア。リッチなハンターグリーン、ミッドナイトブルー、レッドのカラートーン、こんな素晴らしい場所でカクテルを楽しむことができます。また、サラダやスープやサンドイッチといったランチも召し上がれますよ。(ただし、こちらはドレスコードがあります。)

ヴァンダービルト通り、と書きましたが、ヴァンダービルト家はかつて世界一の大金持ちと言われた一家です。このグランド・セントラルの時計や照明を彩るオークの葉とどんぐりの建築装飾は、ヴァンダービルト家の象徴です。「大きなオークの木も小さなどんぐりから育つ」という英語のことわざがこの一族の家訓だとのこと。五番街その他に多くの建造物を所有していたヴァンダービルト家の栄光は20世紀終盤になると収束していったそうですが、まだ子孫は東海岸やイギリスにお住まいだそうです。

グランド・セントラルの装飾を見ていくと、電球がすべてむき出しだということにお気づきになるでしょう。電気技術が発明された時代に、ヴァンダービルト氏はこの新しい電気という力のすばらしさを見せるべく、そのようにしたのだそうです。

5つのシャンデリアで有名なヴァンダービルト・ホールなど、ヴァンダービルト一家が残したものはたくさんこのグランド・セントラルの中に見つけることができます。

また、ヴァンダービルト・ホールのウエストサイドにはグレート・ノーザン・フード・ホールがあります。こちらはニューヨークでは珍しいデンマーク系フードホールです。ここで軽食を楽しむのもいいですね。とてもクオリティが高いということで人気があります。

地下にはダイニング・コンコースがあり、20もお店がありますのでこちらでのお食事もお勧めです。ハンバーガーのシェイク・シャックやカップケーキで有名なマグノリア・ベイカリー、などなど人気のお店が沢山入っています。

また、ギフトショップも商品がとても充実していますので、セントラルステーションに行けば、ありとあらゆる目的が達成されますね。

ここから旅をするだけでなく、ニューヨーク滞在をいろんな角度から楽しめる、グランド・セントラル訪問をお忘れなきよう!



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